هل يؤدي فقدان الموائل وإزالة الغابات إلى إجهاد الحيوانات؟

تم العثور على مستويات أعلى من هرمونات التوتر في الحيوانات في مناطق الغابات الأصغر، والأشخاص ليسوا وحدهم الذين تم التشديد عليهم بشأن التغييرات المدمرة التي تحدث في الطبيعة، ويُظهر العلم أن إزالة الغابات تؤثر أيضًا على رفاهية الحيوانات غير البشرية.

 

وفي دراسة جديدة ، اكتشف الباحثون مستويات أعلى من هرمونات التوتر في القوارض والجرابيات التي تعيش في أجزاء أزيلت منها الغابات من الغابة الأطلسية في أمريكا الجنوبية مقارنة مع أولئك الذين يعيشون في غابات سليمة.

 

ووجدت الدراسات من جميع أنحاء العالم أنه عندما تتعرض الأنواع لفقدان الموائل والتجزئة، فقد تنقرض بعض الأنواع محليًا، ومع ذلك، بالنسبة لتلك الحيوانات التي قد تعيش في موائل تدهورت بشدة أو تقلصت من الموائل النموذجية لتلك الأنواع، فقد تكون هناك تغييرات في النظام الغذائي للحيوان، ومقدار المساحة التي يستخدمها، والمنافسة المتزايدة على الطعام، ومخاطر أكبر، ولا تستجيب جميع الأنواع بنفس الطريقة للضغوط البيئية، ولم تتأثر جميع الموائل بنفس الدرجة مثل جميع الموائل الأخرى، لذلك أردنا دراسة هذا الموضوع مع الثدييات الصغيرة.

فهم الإجهاد بالنسبة للحيوانات:
عندما يتم تدمير موطن حيوان ما أو حتى تغييره، يمكن أن يكون له تأثير كبير على حياته، ونظرًا لأن فقدان الموائل يعني مساحة أقل غذاء أقل، فهناك منافسة أكبر مع الحيوانات الأخرى على جميع أنواع الموارد الحيوية، ويمكن أن يصل إلى حد الضغط على المدى الطويل، فليس كل التوتر سيئًا؛ الإجهاد قصير المدى أمر بالغ الأهمية للبقاء على قيد الحياة.

 

ويمكن أن تساعد استجابات الإجهاد الحاد حيوانًا على النجاة من موقف مرهق، مثل الهروب من حيوان مفترس، ومع ذلك، يمكن أن يؤدي الإجهاد المزمن إلى خلل وظيفي فيزيولوجي وعصبي ومناعي، فعلى سبيل المثال، يمكن أن يؤدي الإجهاد المزمن إلى أمراض القلب والأوعية الدموية والجهاز الهضمي، وتعيق النمو، وإعاقة التكاثر.

 

وركز الباحثون على دراسة تأثير الإجهاد المزمن في المناطق الأكثر تضرراً مثل الغابة الأطلسية في أمريكا الجنوبية وثاني أكثر أنظمة الغابات تنوعًا بعد الأمازون، ويمتد من شمال شرق البرازيل إلى شرق باراغواي، ولكن تم تقليص حجمه إلى حوالي ثلث حجمه الأصلي بسبب إزالة الغابات، وإن منطقة AF في باراجواي هي أقل جزء معروف من منطقة AF وكان جزء كبير من هذا الموطن سليمًا فعليًا منذ أربعينيات القرن الماضي، ويعمل الباحثين في منطقة الباراغواي AF منذ عام 2005 في محاولة لفهم آثار إزالة الغابات على التنوع البيولوجي، وتعد الثدييات الصغيرة نماذج مثالية لهذه الأنواع من الأسئلة البيئية.

 

زيادة احتمالية إصابة الحيوانات بالأمراض:
بالنسبة للدراسة، ركز الباحثون على أجزاء من الغابات في شرق باراغواي، والتي تأثرت بشكل خاص خلال القرن الماضي بسبب إزالة الحطب والزراعة والزراعة، وقاموا بحبس 106 من الثدييات، بما في ذلك خمسة أنواع من القوارض ونوعين من جرابيات، وأخذوا عينات من فراء الحيوانات.

 

وتتجمع الهرمونات في الشعر على مدار أيام أو أسابيع، لذا يمكنها تقديم لقطة أفضل لمستويات التوتر النموذجية من عينة الدم، وتتغير الهرمونات في الدم دقيقة تلو الأخرى، لذا فإن هذا ليس انعكاسًا دقيقًا لما إذا كانت هذه الحيوانات تتعرض لضغط طويل الأمد أو ما إذا كانت قد هربت من حيوان مفترس قبل دقيقة، وكنا كذلك محاولة الوصول إلى شيء يعتبر مؤشرًا على الإجهاد طويل المدى، ونظرًا لأن هرمونات الإجهاد الجلوكوكورتيكويد تترسب في الفراء بمرور الوقت، إذا قمت بتحليل هذه العينات، يمكنك إلقاء نظرة على قياس الإجهاد على المدى الطويل.

 

لذلك قام الباحثون بقياس مستويات هرمونات الكورتيكوستيرون والكورتيزول، واستخرجوا الهرمونات من قصاصات الفراء عن طريق طحن الفراء إلى مسحوق ناعم ثم قاموا بتحليل مستويات الهرمون باستخدام اختبار يسمى المقايسة المناعية الإنزيمية.

 

وأظهرت النتائج أن الحيوانات من مناطق الغابات الأصغر لديها مستويات أعلى من هرمونات التوتر مقارنة بالحيوانات من مناطق الغابات الأكبر، وعلى وجه الخصوص، هذه النتائج وثيقة الصلة ببلدان مثل باراغواي التي تظهر حاليًا معدل تغير متسارع في المناظر الطبيعية، وفي باراغواي، بدأنا للتو في توثيق كيفية توزيع تنوع الأنواع التي يتم فقدها، ومع ذلك، تُظهر هذه الورقة أن لدينا أيضًا الكثير لنتعلمه حول كيفية تفاعل هذه الأنواع في هذه البيئات.

 

ويقترح الباحثون أن النتائج يمكن أن تكشف المزيد من المعلومات حول كيف يمكن للحيوانات المجهدة أن تنشر المرض إلى البشر، وعلى الرغم من أنه لم يتم اختباره في هذه الدراسة، إلا أن هناك أدلة تشير إلى أن الحيوانات الأكثر تعرضًا للإجهاد قد تكون أكثر عرضة للإصابة بالأمراض، ونظرًا لأن البشر يغيرون المزيد من المناظر الطبيعية حول العالم (على سبيل المثال من خلال إزالة الغابات)، فإننا نزيد من احتمالية ظهور الأمراض الناشئة والحيوانية.

مواضيع مميزة :