ما هو سر الذئاب السوداء في أمريكا الشمالية ؟

على الرغم من اسمها، فإن الذئاب الرمادية ليست دائما رمادية اللون فقط، ويمكن أن تحتوي هذه الكلبيات أيضا على معاطف سوداء أو بيضاء ويشار إلى تلك الذئاب ذات المعاطف السوداء منطقيًا بما فيه الكفاية بالذئاب السوداء، وغالبا ما تختلف تواتر درجات الظلال والألوان المختلفة السائدة داخل مجموعة الذئاب بإختلاف الموائل.

 

وعلى سبيل المثال، تتكون مجموعات الذئاب التي تعيش في التندرا المفتوحة في الغالب من أفراد من الذئاب ذات ألوان فاتحة، وتسمح المعاطف الشاحبة لهذه الذئاب بالإندماج مع محيطها وإخفاء نفسها عند مطاردة الوعل فريستها الأساسية، ومن ناحية أخرى، تحتوي مجموعات الذئاب التي تعيش في الغابات الشمالية على نسب أعلى من الأفراد ذات الألوان الداكنة، حيث يتيح موطنها الغامض للأفراد ذات الألوان الداكنة الإندماج فيها.

 

من بين جميع الإختلافات اللونية في الذئاب، فإن الأفراد من الذئاب السوداء هم الأكثر إثارة للإهتمام، والذئاب السوداء ملونة للغاية بسبب طفرة جينية في جين الموضع K، وتسبب هذه الطفرة حالة تعرف بإسم الميلانية، وهو وجود متزايد للتصبغ الداكن الذي يتسبب في تلون الذئاب باللون الأسود (أو الأسود تقريبا)، الذئاب السوداء مثيرة للإهتمام أيضا بسبب توزيعها، وعدد الذئاب السوداء في أمريكا الشمالية أكبر بكثير مما هو عليه في أوروبا.

الذئاب السوداء

لفهم الأسس الجينية للذئاب السوداء بشكل أفضل، اجتمع فريق من العلماء من جامعة ستانفورد، وجامعة كاليفورنيا، والسويد، وكندا، وإيطاليا مؤخرا تحت قيادة الدكتور جريجوري بارش من جامعة ستانفورد، وقامت هذه المجموعة بتحليل تسلسل الحمض النووي لـ 150 ذئبا (حوالي نصفهم كانوا من الذئاب السوداء) من متنزه يلوستون الوطني، وانتهى بهم الأمر إلى تجميع قصة وراثية مدهشة تعود إلى عشرات الآلاف من السنين إلى الوقت الذي كان فيه البشر الأوائل يربون الكلاب الأليفة لصالح الأنواع الأكثر قتامة.

الذئاب السوداء

اتضح أن وجود الذئاب السوداء في مجموعات الذئاب في يلوستون هي نتيجة تزاوج تاريخي عميق بين الكلاب المنزلية السوداء والذئاب الرمادية، وفي الماضي البعيد، قام البشر بتربية الكلاب لصالح الأفراد الأكثر قتامة، مما أدى إلى زيادة وفرة صبغة الميلانين في مجموعات الكلاب المنزلية، وعندما تزاوجت الكلاب الأليفة مع الذئاب البرية، فقد ساعدوا في تعزيز الميلانين في تجمعات الذئاب أيضا.

الذئاب السوداء

إن الكشف عن الماضي الجيني العميق لأي حيوان هو عمل صعب، ويوفر التحليل الجزيئي للعلماء طريقة لتقدير متى كان من الممكن أن تحدث التحولات الجينية في الماضي، ولكن عادة ما يكون من المستحيل إرفاق تاريخ محدد بمثل هذه الأحداث، استنادا إلى التحليل الجيني، قدر فريق الدكتور بارش أن طفرة الميلانين في الكلاب قد نشأت في وقت ما بين 13000 و 12000 عام (وكان التاريخ الأكثر احتمالا قبل حوالي 47000 عام) منذ أن تم تدجين الكلاب منذ حوالي 40000 عام، وقد فشل هذا الدليل في تأكيد ما إذا كانت طفرة الميلان قد نشأت أولا في الذئاب أو الكلاب الأليفة.

 

لكن القصة لا تنتهى هنا، ونظرا لأن الميلانية أكثر انتشارا في تجمعات الذئاب في أمريكا الشمالية مما هي عليه في مجموعات الذئاب الأوروبية، فإن هذا يشير إلى أن التهجين بين مجموعات الكلاب المحلية (الغنية بالأشكال الميلانية) حدث على الأرجح في أمريكا الشمالية، وبإستخدام البيانات التي تم جمعها، قام المؤلف المشارك في الدراسة الدكتور روبرت واين بتأريخ وجود الكلاب الأليفة في ألاسكا منذ حوالي 14000 عام، ويواصل هو وزملاؤه التحقيق في بقايا الكلاب القديمة من ذلك الوقت والمكان لتحديد ما إذا كانت الميلانية موجودة (وإلى أي درجة) في تلك الكلاب الأليفة القديمة.

مقالات مميزة