الحياة خلال عصر الإيوسين ما قبل التاريخ

بدأ عصر الأيوسين وهو عصر ما قبل التاريخ بعد 10 ملايين سنة من انقراض الديناصورات، وقبل 65 مليون سنة، واستمر عصر الأيوسين لمدة 22 مليون سنة أخرى، حتى 34 مليون سنة مضت، وكما هو الحال مع حقبة العصر الباليوسيني السابق، إتسم عصر الإيوسين بالتكيف المستمر وانتشار ثدييات عصر ما قبل التاريخ، والتي ملأت المنافذ الإيكولوجية التي تركتها زوال الديناصورات مفتوحة، ويشكل عصر الإيوسين عصر ما قبل التاريخ هو الجزء الأوسط من فترة العصر الباليوجيني (قبل 65-23 مليون سنة)، ويسبقه العصر الباليوسيني، ويخلفه عصر الأليغوسين (منذ 34-23 مليون سنة)، وكانت كل هذه الفترات والعصور جزءا من عصر سينوزويك (منذ 65 مليون سنة حتى الآن).

 

 

المناخ والجغرافيا :

عصر ما قبل التاريخ

من حيث المناخ، إستئنف عصر الإيوسين حيث توقف الباليوسين، مع ارتفاع مستمر في درجات الحرارة العالمية إلى مستويات شبه متوسطة، ومع ذلك، شهد الجزء الأخير من عصر الإيوسين عصر ما قبل التاريخ اتجاها عالميا واضحا للتبريد، ربما يتعلق بإنخفاض مستويات ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي، والذي توج بإعادة تشكيل أغطية الجليد في القطبين الشمالي والجنوبي، وإستمرت قارات الأرض في الإنجراف نحو مواقعها الحالية بعد أن انفصلت عن شبه القارة الشمالية الكبرى لوراسيا وشبه القارة الجنوبية جندوانا، على الرغم من أن أستراليا والقارة القطبية الجنوبية لا تزالا متصلتين، وقد شهدت حقبة الإيوسين إرتفاع سلاسل الجبال الغربية لأمريكا الشمالية.

 

 

الحياة الأرضية خلال عصر الأيوسين :

عصر ما قبل التاريخ

يمكن لحيوانات بريو سوداكتيل (ذوات الحوافر ذات الأصابع الفردية، مثل الخيول والتابير) والأرتيوداكتيلات (ذوات الحوافر ذات الأصابع الزوجية مثل الغزلان والخنازير) أن تعود جميع أسلافها إلى أجناس الثدييات البدائية لعصر الإيوسين عصر ما قبل التاريخ، وقد عاش فيناكودوس الجد الصغير ذو الشكل العام للثدييات ذات الحوافر، في أوائل عصر الإيوسين، بينما شهد هذا العصر الأيوسيني وحوش رعدية أكبر بكثير مثل البرونتوثيريات، وتطورت الحيوانات المفترسة آكلة اللحوم بالتزامن مع هذه الثدييات التي تتناول النباتات، وكان وزن الميزنيق الإيوسيني فقط وزن كلبا كبيرا، بينما كان الأندروساركوس الراحل أكبر حيوان ثديي آكل اللحوم الذي عاش على الإطلاق، وتطورت الخفافيش الأولى المعروفة مثل باليوكيروبتريكس، والفيلة مثل فيوميا، والقرود مثل إيوسيماس خلال فترة عصر ما قبل التاريخ عصر الإيوسين.

 

كما هو الحال بالنسبة للثدييات، يمكن للعديد من الرتب الحديثة من الطيور تتبع جذورها إلى أسلافهم الذين عاشوا خلال عصر الإيوسين عصر ما قبل التاريخ (على الرغم من أن الطيور ككل قد تطورت ربما أكثر من مرة خلال عصر الدهر الوسيط)، وكان طيور البطريق العملاقة أبرز طيور نهر الإيوسين، كما هو موضح في بطريق إينكاياكو الذي يبلغ وزنه 100 رطل في أمريكا الجنوبية وأنثروبورنيس الأسترالية التي يبلغ وزنها 200 رطل، وكان طائر الإيوسين المهم الآخر هو بريسبيورنيس وهو بطة ما وجدت في عصر ما قبل التاريخ بحجم طفل صغير.

 

التماسيح (مثل بريستيكومبوس ذات الحوافر الغريبة) والسلاحف (مثل بابيجيروس كبير العينين) والثعابين (مثل جيجانتوفيس البالغ طولها 33 قدما) إستمرت جميعها في الإزدهار خلال فترة عصر الإيوسين، وكثير منها يصل إلى أحجام كبيرة ملأت المنافذ المفتوحة التي تركها أقاربها من الديناصورات (على الرغم من أن معظمهم لم يبلغوا الأحجام العملاقة لأسلافهم في العصر الحجري القديم)، وكانت السحالي الصغيرة مثل كريبتولاسيرتا التي يبلغ طولها ثلاثة بوصات مشهدا شائعا (ومصدرا للطعام بالنسبة للحيوانات الكبيرة).

 

 

الحياة البحرية خلال عصر الأيوسين :

عصر ما قبل التاريخ

كان عصر الإيوسين عندما غادرت الحيتان الأولى من عصر ما قبل التاريخ الأرض الجافة واختارت أن تعيش الحياة في البحر، وهو اتجاه بلغ ذروته في باسيلوسوروس الإيوس، الذي بلغ أطواله ما يصل إلى 60 قدما ووزنه من 50 إلى 75 طنا، واستمرت أسماك القرش في التطور أيضا، لكن القليل من الحفريات معروفة في هذه الحقبة، وفي الواقع، فإن الأحافير البحرية الأكثر شيوعا لعصر الإيوسين هي من الأسماك الصغيرة مثل نيتيا وإنكوداس، التي كانت تجوب البحيرات والأنهار في أمريكا الشمالية في مجموعات واسعة.

 

 

الحياة النباتية خلال عصر الأيوسين :

عصر ما قبل التاريخ

جعلت الحرارة والرطوبة في حقبة عصر الإيوسين المبكر عصر ما قبل التاريخ وقتا رائعا للغابات والغابات المطيرة الكثيفة، التي امتدت تقريبا وصولا إلى القطبين الشمالي والجنوبي (كان ساحل أنتاركتيكا يصطف بالغابات الإستوائية المطيرة منذ حوالي 50 مليون عام) في العصر الإيوسيني، وأنتج التبريد العالمي تغييرا هائلا حيث إختفت غابات نصف الكرة الشمالي تدريجيا، ليحل محلها غابات نفضية يمكن أن تتكيف بشكل أفضل مع تقلبات درجات الحرارة الموسمية، وكان هناك تطور مهم قد بدأ لتوه، وتطورت الحشائش المبكرة خلال عصر الإيوسين المتأخر ولكنها لم تنتشر في جميع أنحاء العالم (توفير التغذية للخيول والحيوانات المجترة المتجولة) حتى ملايين السنين.

مقالات مميزة